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1917-1918,行驶在加拿大的神秘列车

—— 一战中国劳工过境加拿大纪实 (之一)
来源:贴心姐妹网   更新:2020-11-12 08:27:41   作者:石晓宁
1917-1918,行驶在加拿大的神秘列车 —— 一战中国劳工过境加拿大纪实 (之一)

19173-19187月,一战中的英国与加拿大成功地运送了8万多名中国劳工过境加拿大,赴法援战。如此庞大的跨洲际的人员长途运输,在人类历史上是第一次。遗憾的是,这次的过境行动,与一战中国劳工在法国战场的重大贡献一样,至今依然鲜为人知,这是一段不应被埋没、遗忘的历史,值得百年后的我们缅怀纪念。

 

1. 一战中英法两国运送中国劳工计划的缘起与初期运输线

 

与传统战争截然不同,第一次世界大战是人类史上第一次使用现代化武器的现代战争。火炮、坦克、飞机以及毒气的使用,阵地战伤亡数字惊人,杀伤力之强是交战各国都所料不及的。1916年有人肉绞肉机之称的索姆河战役,仅在早晨1个多小时之内,德军马克沁机枪就导致近2万名进攻的英军伤亡,整个战役双方死伤人数高达120万人。断崖式的减员,迫使法国早在1915年就开始从其各殖民地征调各族裔劳工加入军需后勤(service behind the line)行列。英国不仅要求全民皆兵,还命令所有白人不可用做后勤劳工,而以有色人种代之。由于英法两国军方均认为各殖民地劳工的工作效率不尽如人意,使得英法两国军方都开始转向征用他们认为是勤苦耐劳的中国劳工,以上是中国劳工赴法以工代兵得以发生的最主要的原因。

 

1916年法国、英国先后开始招募中国劳工。其时中国尚未参战(1917814日中国正式参战),初期在获中国政府默许下,以非官方的商业公司招募。尽管英国的合同比法国的苛刻,但是履行规范,招募数量远超法国,至1917年初已募得6,000余名劳工,致使这一计划最终以英国为主完成。英军最早曾经从广东一带招募劳工,但是出于体能考虑,最终英国驻北京大使馆以山东等北方地区进行招募。本次劳工招募后,在英国租借地威海卫编入中国劳工营(Chinese Labour Corps,简称CLC)。

 

1917118日,英国劳工船首次启程。最初的航线是从青岛驶向印度洋,或从苏伊士运河、地中海到达法国马赛;或从新加坡绕南非好望角,经直布罗陀到达英国德文港、法国马赛。大约都需要三个月的时间。由于法国前线频频告急,英方加快了运输速度,但是,此时这两条运输线不幸遭遇了德国的鱼雷攻击。

 

作为传统的海上霸主,一战中英国始终有着最强大的海上运力和制海权。德国在海军整体实力上无法与英国抗衡,于是将鱼雷作为海上攻击手段。由于英国岛国的地理位置,在军需物品供给上严重依赖北美市场。于是战争伊始,德军就在大西洋英国海域使用潜水艇,以鱼雷攻击军用民用船只,企图切断英、法的海上运输线。1915年著名的英国客船鲁伊斯坦尼亚号被德军鱼雷击沉,船上1千多名美国乘客殒难,成为1917年美国向德国宣战的原因之一。至1917年初,德国启用无限制潜艇打击计划(Unrestricted submarine warfare),对于大西洋船只一律无区别地进行鱼雷攻击。19172月至4月,德国鱼雷共击沉了2百万吨的商业船只。由于当时尚无反潜技术,英海军只能将20-54艘商用舰队结集一道,由英军舰护航出行,但这并不能根本地防御与解决危机。 

 

1917217日,载有1,000名中国劳工的法国客船阿瑟斯号在马耳他附近海域被德军鱼雷击沉,543名中国劳工遇难。同时,德军海上袭击也出现在了印度洋。35日,英国海军部通知停用印度洋、澳大利亚、新西兰及好望角的海上运输线。37日英国外交部给英国驻北京使馆发电,停运印度洋劳工,并迅速决定改变劳工运送路线,启用太平洋-加拿大-大西洋线路运送。

 

加拿大时为英国的自治领地(Dominion of Canada),罗伯特波顿政府191484日与英国同日向德国宣战,并征募远征军奔赴法国西线战场。这次也立即于39日与英国达成协议,启用加拿大太平洋铁路运送中国劳工赴欧。319日,中断的运送劳工项目在威海重新启动。

 

2. 太平洋-加拿大-大西洋运程路线

 

1917319日至1918721日,共计84,127名中国劳工由太平洋-加拿大-大西洋运程路线赴法国;1919912日至192044日战争结束,48,722名中国劳工再经加拿大返乡。整个运程连接了三大洲,横跨了两大洋,约一万八千多公里,单程为时近两个月,整个运程的太平洋航线,起自中国威海/青岛,在日本的长崎、横滨中转,到达加拿大温哥华岛南端的维多利亚,需15天左右。 

 

劳工们从温哥华Pier A港乘太平洋铁路列车东行到蒙特利尔中转。在铁路为主要运力的时代,蒙特利尔是北美中部和北部最重要的水陆路枢纽,是加东最重要发达的城市,也是加拿大太平洋铁路公司的总部所在地。劳工列车从此中转,最终到达加拿大东部海岸圣约翰,再到哈利法克斯,历时7-8天。

 

蒙特利尔的圣劳伦斯河每年夏季解冻,故劳工们会从蒙特利尔或魁北克的远洋码头直接上远洋轮,沿圣劳伦斯河入海,航行至哈利法克斯港后赴英。冬季圣劳伦斯河道冰封,故11月至来年4月,列车从蒙特利尔经加拿大小镇梅干提克(Magantic)过境美国缅因州,到达圣约翰港,最后到哈利法克斯港,乘大西洋航线,行13天左右至英国利物浦,再赴法国港口勒阿弗尔(Le Havre)。

 

3. 整套运行计划的设定

 

此次运输由英国作战部指挥,由加拿大太平洋铁路公司(The Canadian Pacific Railway Company,CPR)和下属加拿大太平洋船运公司(Canadian Pacific Ocean Services, CPOS)承运,并与加拿大陆军部和移民部共同负责。太平洋海上航线,动用了加拿大太平洋船运公司的4条航线和2条英国商务航线。英国香港海军舰队办公室负责编队,每船配有英国军官与卫兵、医生、传教士。为了严防传染病,在离开中国前劳工们已经通过了严格体检,沙眼、肺结核等传染病已经全部杜绝,故全部运程仅有不多的天花、腮腺炎等流行病爆发病案。劳工船在加拿大皇家太平洋海军总部埃斯奎莫而特(Esquimalt)附近的威廉角营地(Williams Head)登陆后,即赴隔离区筛查,原规定劳工下船后每人隔离14天,后来则只有患者留下,健康者直接转乘火车继续前行。

 

过境加拿大的劳工列车以特殊专列(Special Trains)为名,也有丝绸列车(Silk Train)的昵称。全程共发出43车组,每组4-6列,平均运载2,000-3,000劳工。由加拿大陆军部配军官、押车士兵、翻译,如果没有足够的押运卫兵,禁止运行,海运也是如此。虽然太平洋和大西洋靠近美、加一侧海域德国的潜艇尚未侵入,不过在远洋航行中,一直有英军的战舰护卫航行,整个过程没有出现战事。

 

中国劳工过境还需获美、加两国外交豁免。1903年加拿大《排华法案》规定凡入境加拿大的中国人须交500加币人头税, 加拿大移民部予以豁免,但严格保证过境的中国劳工列车不得离开警卫的范围,以防非法入境。美国则因美国缅因州北部凸起的地形,嵌入了加拿大魁北克省与新斯科舍省南部的版图,故魁北克省与新斯科舍省一段直线铁路,须穿过缅因州境内,经美移民局的许可,予以放行。

 

相关链接:

 

1917-1918,行驶在加拿大的神秘列车 —— 一战中国劳工过境加拿大纪实 (之二)

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