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加拿大第一家为有精神疾患罪犯开设的特别法庭

来源:加广中文   更新:2019-01-07 02:01:22   作者:亚明

 

阿尔伯塔省法院自2018年4月在埃德蒙顿市开设了专门审理涉及精神疾患犯罪案件的法庭,8个多月来已经收到了超过2,340名被告的卷宗。

 

省法院助理首席法官拉里·安德森(Larry Anderson) 是创建这一专门法庭的倡导者之一。他说,这个法庭每天处理的案件中,至少有一两个案件是在其它法庭难以做到的。例如案件审理的速度,在其他法庭可能会花费更长的时间,还不一定有结果。而在这个法庭,所有工作者包括司法人员、专职法官、值班律师、检察官、精神医学专家和社会工作者,以及社区治安管理人员及社区机构,都会以自己的专长加入协作之中。

 

安德森认为,这个精神卫生法庭的设立不仅帮助缓解了司法系统的案件积压,而且为越来越多涉及精神健康问题的罪犯和案件审理提供了经验。

 

他说很高兴地看到这个专门法庭所发挥的作用,“每天结束时,我都会在离开法庭前,情不自禁地说’感谢上帝,让我们创造了这样一个法庭’”。

 

埃德蒙顿的刑事案件中约10%与精神疾患有关

 

安德森估计,在埃德蒙顿犯罪的人群中,至少有10%有心理健康问题。他说虽然追究犯罪者的刑事责任是司法工作的职责,但法院的目标也包括通过解决犯罪者的心理健康问题来减少他们重新犯罪的可能性。

 

安德森认为,如果没有专注于心理健康的法庭,那就“很难确定,法官是否能及时妥善地回应因心理健康问题而犯罪的人有什么需求”。

 

与传统的法庭不同,心理健康法庭的审理速度较慢。这是因为法官要参考精神病学专家和精神保健护士提供的专业知识以及计算机化的医疗档案,以作出更明智的决定 – 所有这些都可以使法官更全面地了解被告。

 

他举了一个审理年轻人在商店偷东西的案件。这个年轻人戴着厚厚的眼镜,初审后又没有遵守法官规定的时间再次出庭。但法官已从精神医学专家处知道,这位年轻人有一些精神障碍,他已接受了一段时间的心理健康治疗,而且效果不错。当他被转到这个法庭之后,法官珍妮特•迪克森(Janet Dixon)带着柔和的口气对他说:“听起来你做得不错,鉴于你这一段时间的表现,可以撤销对你的指控”。男青年听了,挺了挺身子,回答法官说:“那好,谢谢啦”。然后走出了法庭。

 

安德森说:“当犯罪者意识到法院是真正关心他们,同时希望看到他们能走出犯罪的泥淖时,就有助于减少他们重新犯罪的可能性”。

 

他说:“心理健康法庭法官的判决对每个犯人都更有针对意义,而且降低了犯人不遵守法庭判决的可能性。而不能遵守判决是许多有心理健康问题的犯人经常遇到的问题。他们无法满足法官和社会对他们的期望,结果是又被送回法庭”。

 

重视家庭的介入

 

心理健康法庭还注重家庭的作用。法官会根据当事人的精神状况,要求犯罪者的家人或伙伴在判决后向法院办理登记手续,以监督判决的执行情况。

 

例如审讯年轻的罪犯,会有意邀请犯人的父母出庭。法警会当着家人的面取下罪犯的手铐,让他们与家人打招呼。

 

法律援助律师阿玛娜·邱尔什(Amna Qureshi)在接受采访时说,家庭成员扮演着比预期更重要的角色。例如,法官会根据家庭成员的状况来权衡保释条件的适用性。家庭成员的情况有助于法庭更好地了解家庭的整体条件。

 

邱尔什说“如果我们的最终目标是减少重新犯罪,那么就应尽量让那些与犯罪者在一起的人也发挥作用”。

 

她还提到更多的特别益处。例如故意减弱诉讼程序的正式性质能起到缓解与原住民关系的作用。因为原住民曾在历史上受到司法系统的伤害。“我们邀请原住民的长者在法庭上发言,就可以在一定程度上消除双方之间的心理障碍。这对和解很重要”。

 

例如法庭曾审讯一名拉火警的原住民孕妇。法庭听她诉说家族病史,其中包括寄宿学校的经历给她带来了创伤后应激障碍,之后多年她在摆脱上瘾方面苦苦挣扎。这位女士还说她想帮助照顾孩子。法官最后同意撤销对她的严厉指控,只判处短暂的监禁,并提出一些建议。法官对她说:“你能做的最好的事情就是照顾好自己,祝你好运”。那位妇女则回应说:“谢谢你,尊敬的先生。祝你有美好的一天”。

 

安德森说,虽然心理健康法庭仍处于起步阶段,但已取得初步的成功。今后的计划包括在新的一年里为阿尔伯塔大学的法律系学生提供实习机会,让他们担任“司法导航员”,使他们承担社会工作者的职责,帮助法庭工作人员与受审者建立联系。他们还计划评估心理健康法庭的经济影响,减少重犯的比例等。他充满信心地说:“我们对这些结果会越来越明显充满信心”。

收听

RCI with CBC

 

加广版权所有www.rcinet.ca微信:radio-canada

 

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'Thank God we created this,' says Edmonton judge and architect of mental health court

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