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不愁嫁的“皇帝女儿”:加拿大历史上的一群特殊移民

来源:RCI   更新:2015-10-23 21:14:41   作者:吴薇
不愁嫁的“皇帝女儿”:加拿大历史上的一群特殊移民

图片来源: Guillaume Simard/Radio-Canada

在加拿大魁北克省还是一块被叫作“新法兰西”的法国殖民地的年代,当地和许多新开发的蛮荒之地一样,男女比例严重失调。女性不足,出生率上不去,拓荒者也难以扎根。为了解决这个问题,法国在十年内陆续送来数百名年轻女子,她们被称为“国王的女儿”。

她们当然和法国皇室没有半点血缘关系,但是“国王的女儿”也并不完全是个空头称号,作主把她们嫁到北美大陆并且出钱送嫁的确实是法国国王路易十四。历史学家贝达尔(Éric Bédard)介绍说,国王负责她们横渡大西洋的旅费,发给每人一个装着梳子、手绢及针线等日用品的小包,还有一份50里弗尔的微薄嫁妆。

殖民地需要“体健貌端”的媳妇

1670年11月,新法兰西总督让.塔隆(Jean Talon)在给路易十四的财政大臣的一封信中说,送来的女子最好相貌端正,身体强壮,喜欢户外,能下地劳作,至少善手工。

当时整个新法兰西只有两三千人口,比起南面的英国殖民地人口严重不足。这两三千人大多是拓荒者、商人和军人。女性多半是女仆,修女或官员的家眷,人数少得可怜。路易十四那时刚亲政不久,一心想让北美殖民地繁荣起来,因此对“嫁女”之事很积极。最初的几批报名的女子甚至需要提供品行证书。

第一批38名“国王的女儿”在1663年到达。此后十年中,一共有大约850名单身女子来到新法兰西。她们不负“父王”和总督的希望,养育了4500多儿女,在1666年到1672年期间,新法兰西的人口翻了一番。因此一些历史学家把她们称为“魁北克之母”。

“国王的女儿”多为丧父孤女

这些飘洋过海来到北美的法国姑娘几乎全部出身贫苦,很多人在幼年丧父后,被无力抚养的母亲送到孤儿院。对她们来说,成为“国王的女儿”是一个改善境遇、摆脱原来的生活的机会。她们的平均年龄为24岁,三分之二来自城市。

贝达尔说,后一点很重要。因为十七、十八世纪的法国乡村地区讲各种方言,南方北方基本上语言不通。但是城市里通行法语。大部分“国王的女儿”来自城市,这对后来魁北克省语言的统一起到了很重要的作用。

她们可以自己挑选丈夫

第一批“国王的女儿”到来之前的1661年,整个新法兰西有2500多人,绝大部分为男性。可以想见这些新来的姑娘有多抢手。她们中80%的人在半年内成婚。历史学家米什琳.杜蒙(Micheline Dumont)说,因为比例相差悬殊,所以是她们选男人,而不是男人选他们。现在能查到的文献显示,有17%的姑娘签过两份婚约,甚至有一个签了三份。这个三心二意的女孩子签了第一份婚约之后又看中了另一个男子,因此悔婚重签。但是很快她又觉得还是第一个好,因此再次毁约,和第一个男子重新登记。所以她的名字在三份婚约上出现。

她们是否从此过着幸福的生活?

统计数字显示这些远嫁的女子生活质量和原来相比确实有所改善。她们的人均寿命超过60岁,婚姻生活平均23年。贝达尔说,早期殖民地的生活极为艰苦,但如果夫妻和睦的话,这里天高地阔,空气清新,是一种健康而很少限制的生活方式。

“国王的女儿”供不应求,塔隆之后的新法兰西总督弗隆特纳克(Louis de Buade de Frontenac)曾写信请求朝廷多选多送。但是1672年以后,路易十四忙于应付内战,财力不足,对新法兰西的兴趣减少,“嫁女”之事因此停止。

贝达尔说,“国王的女儿”在魁北克历史上起过非常重要的作用,希望今后有人把她们的故事拍成电影。

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